Pacific Overtures

Musical von Stephen Sondheim (Musik und Liedtexte) und John Weidman (Buch) über die Verwestlichung von Japan

Musik & LiedtexteStephen Sondheim
BuchJohn Weidmann
BuchHugh Wheeler
Original TitelPacific Overtures
Broadway-Premiere Am 11. Januar 1976 Winter Garden Theatre, Broadway, New York (USA)
West-End-Premiere Am 30. Juni 2003 Domar Warehouse, West End London (UK)

Handlung

Ein japanischer, von Amerikanern geretteter Fischer, Manjiro, kehrt nach Japan zurück, um seine Landsleute vor der Ankunft amerikanischer Schiffe zu warnen. Doch sein Aufenthalt in Amerika wird als Straftat angesehen. Erst als er sich dem Samurai Kayama bei der Verhandlung mit den Amerikanern als nützlich erweist und in Kaya
mas Dienste tritt, gilt Manjiro nicht mehr als Sträfling.
Gemeinsam entwerfen der Fischer und der Samurai einen Plan, wie sie verhindern, dass die Amerikaner japanischen Boden erobern, doch trotzdem Amerikas Wunsch nach einer Kontaktaufnahme nachkommen. Sie haben Erfolg, schließlich streben auch Briten, Holländer, Franzosen und Russen nach einer Niederlassung in Japan. Schließlich lehnt sich ein Teil der Japaner gegen die westlichen Einflüsse auf, darunter auch Manjiro, der im Gegensatz zu Kayama gegen die Veränderungen Japans durch die westliche Welt kämpft, was viele Opfer fordert. Die letzte Nummer des Stückes, ›Next‹, macht deutlich, dass die Lösung nicht im Ausschluss des Westens liegt, sondern in der Gleichstellung. Hierbei wird das Japan von heute mit seinen technischen Innovationen gezeigt. Abschließend heißt es: »Es gab eine Zeit, in der Fremde hier nicht erwünscht waren, aber das ist lange her.

Text: Sabine Schereck

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